fbpx
routes-canada
Shana

Shana

De mooiste route in Canada

De kogel is door de kerk: je gaat naar Canada! De voorbereidingen kunnen beginnen, maar al snel blijkt dat in dit land zoveel te zien is dat je door de bomen het bos niet meer ziet. Want wat is nu de mooiste route door Canada? Het is in de eerste plaats belangrijk te bedenken waar je precies van houdt op vakantie: veel natuur en wandelen of toch eerder het stadsleven en luxe? Als je op zoek bent naar een ‘Beach & Chill’ vakantie, ga ik met deze blog wellicht geen grote hulp voor je zijn. Hou je van natuur, avontuur, kamperen, roadtrippen en hiken? Then read on baby! Ik neem je mee langs de mooiste route in Canada, ideaal om in een 3 tot 4-tal weken te doen.

Lees ook zeker mijn blogs met de beste hikes in Canada en alles wat je moet weten als je gaat kamperen!

Vancouver

Voor onze reis hoorde ik heel wat positieve verhalen over Vancouver, ik was dus erg benieuwd. Het viel me meteen bij aankomst op dat openbaar vervoer goed geregeld is, je verplaatst je gemakkelijk naar en door de stad. Door het mooie weer had Vancouver meteen een toffe vibe, vooral wanneer je langs het water loopt met zicht op de bergen.

FIETSEN

We huurden fietsen bij Spokes Bicycle Rental (goede service!), voor ongeveer € 7.5 per uur huur je hier een stadsfiets. Met onze helmen op – die zijn hier verplicht – fietsten we richting Stanley Park. Een leuke tip is om langs de Seawall te fietsen, een route van een kleine 9 kilometer eenrichtingsverkeer. Na een eerste korte stop langs Coal Harbour, stopten we nog even aan brockton point voor de bekende totempalen. Het is leuk om even chill een rondje te lopen, maar ik vond het niet heel bijzonder en op een kwartier hadden we het wel gezien. Vervolgens fietsen we met zicht op de Lions Gate Bridge (die ik later die dag nog puffend op zou fietsen, haha) en de bergen verder. Aan het einde van de rit kom je uit aan het strand, perfect om even uit te rusten.

fietsen in Vancouver

BRIDGE PARK

Online las ik over Capilano Suspension Bridge Park; klonk leuk dus we besloten er naartoe te fietsen. Na een iets minder evidente route midden in het Canadese verkeer kwamen we aan. Het bleek een toeristisch park te zijn, € 37 per persoon. We zijn niet naar binnen gegaan, wanneer ik de toeristische foto’s van anderen zie heb ik hier ook geen spijt van. Deze plek hoeft dus niet op het lijstje te staan voor de mooiste route in Canada. ‘s Avonds liepen we naar Gastown, een wijk in de stad met een gezellige sfeer, heel veel restaurants en cafés.

De volgende dag haalden we onze auto op en begonnen we aan het echte avontuur: onze route door Canada, meer specifiek British Columbia en Alberta. Vancouver is moeilijk samen te vatten als stad. Er heerst een chille vibe, anderzijds heeft niets echt mijn hart gestolen en was de armoede die we zagen op sommige plekken echt schrijnend. 

VANCOUVER ISLAND

Wij kozen er bewust voor om Vancouver Island over te slaan, zodat we ons niet hoeven te haasten tijdens de rest van onze trip. Op die manier konden we ook overal wat marge inrekenen voor regenachtige dagen. Indien je meer tijd hebt, is Vancouver Island uiteraard ook nog een fijne tussenstop!

TIPS

Overnachting: Airbnb Norquay Park guest house (Rhode Street) 
To do: Langs Sea Wall fietsen in Stanley Park, door Gastown lopen
Eten & Drinken: 
the ramen butcher (Georgia Street)

Kelowna

Kelowna is wat minder gekend, maar zeker een goede eerste stop voor de mooiste route in Canada. Vlakbij een stad en een wat luxueuzere camping bleken een goede tussenstap om nadien voluit ‘back to basics’ te gaan. Kelowna heeft een aantal leuke en kortere hikes om in de stemming te komen. De streek staat ook gekend om haar wijngaarden. Als wijnliefhebber (guilty!) is het dus zeker een aanrader om één (of meerdere) wijngaarden te bezoeken. Wij kozen voor Quails’ Gate; lekkere wijn en de prachtige locatie met uitzicht op Okanagan Lake en de bergen is mooi meegenomen. De prijzen zijn ook echt redelijk, we namen een fles rosé mee om onze eerste kampeeravond goed in te zetten! 

TIPS

Overnachting: Bear Creek Campground (Bear Creek Provincional Park)
To do: Canyon Rim Walk, een korte hike tegenover de camping.

Yoho National Park

Yoho is onterecht een minder bekende plek dan Banff en Jasper, ze hoort namelijk wel thuis in de mooiste route in Canada. Het is trouwens ook de perfecte uitvalsbasis naar Emerald Lake, naar mijn mening het mooiste blue lake op de hele route!

Onvoorbereid reden we van Kelowna naar Yoho. Aangekomen bleken alle kampeerplekken op verschillende campgrounds volzet te zijn. Er werd ons aangereden door te rijden naar de Takakkaw Falls Campground, een onbewaakte campground midden in de natuur. Je steekt je geld in een brievenbus en zoekt een plekje om de tent op te zetten. We reden met de auto de bergen in tot op een publieke parking, waarna we met onze spullen nog een stuk moesten lopen tot aan de campground. We vonden het best spannend om naar een backcountry campground te gaan, al hadden we ook niet heel veel keuze.

Takakkaw Falls Campground

Aangekomen op de Takakkaw Falls Campground waren we meteen onder de indruk. Zoveel ruimte, rust en een mooie campingplek dichtbij watervallen, wauw! We zagen voor het eerst lockers waar je spullen moet insteken tegen beren. Hoewel we het in eerste instantie best spannend vonden, was het één van de mooiste plekken waar we kampeerden in Canada!


De volgende ochtend maakten we vanaf de campground meteen een mooie wandeling. De Iceline Trail vertrekt aan de Takakkaw Falls en gaat daarna over in andere trails tot aan de Twin Falls. Ik schreef ook een blog met meer info over verschillende mooie hikes, je leest hem hier!

De volgende nachten sliepen we zoals gepland wel op de Kicking Horse Campground. Gelukkig was er intussen wel weer plek daar voor de komende dagen, helaas nog steeds zonder douche want daar werd aan gewerkt… Verder wel een mooie campground met heel ruime plekken!

Kicking Horse Campground

EMERALD LAKE

Wat je zeker niet mag missen is een bezoek aan Emerald Lake, waanzinnig prachtig stuk natuur! Deze hoort dus 100% zeker in jouw route in Canada! De hike rond het meer is erg toegankelijk, weinig intensief en toch adembenemend. Ga vroeg in de ochtend: het zien wegtrekken van de ochtenddauw over het meer heeft iets magisch. Daarna kan je nog rustig aan de wandeling beginnen, rond 10 uur is het hier namelijk al erg druk. Er zijn in de omgeving nog veel mooie meren, wij kozen ervoor om nog een hike te doen bij Sherbrooke Lake. Ook dit was een gemakkelijke hike met mooi zicht op het meer, al kon het voor mij zeker niet tippen aan Emerald Lake.

‘s Avonds kan je een hapje eten in Field, het dorpje vlakbij Emerald Lake en Yoho National Park. Voor een goede hamburger raad ik The Siding Café aan. Aan de overkant zit een groot fancy restaurant, waardoor je niet meteen geneigd bent het kleine café binnen te lopen. Toch zeker de moeite waard, niet duur en lekker. Als het echt heel slecht weer is, is Golden een prima plek om je een dag te vermaken. Het is een kleine 60km van Field, je bent er dus op 45 minuten.

TIPS

Overnachting: Kicking Horse Campground, Takakkaw Falls campground
To do: Takakkaw Falls, Iceline Trail, Twin falls trail, Emerald Lake
Eten & Drinken: The Siding Cafe

Banff

Van Yoho reden we naar Banff, een rit van ongeveer een uur. Bij aankomst merkte ik meteen waarom anderen zo enthousiast zijn. Banff heeft de uitstraling van een skidorp, het is er gezellig en er hangt een chille vakantiesfeer. Gelukkig hadden we vier dagen in Banff en konden we na twee regenachtige dagen (ideaal om het dorp te verkennen en souvenirs te shoppen – guilty pleasure!) nog een aantal hikes doen. Het weer in Canada (en zeker in de bergen) is onvoorspelbaar: altijd slim dus om marge te nemen. Het zal maar net twee dagen regenen als je twee dagen in Banff gepland hebt… 

Er zijn veel toeristen en winkeltjes (die eigenlijk allemaal hetzelfde verkopen), maar dat is helemaal ok want we zijn tenslotte zelf ook toerist ;-). Veel lekkere restaurantjes, coffee bars en nog leuke plekken die je vanzelf ontdekt! Wij brachten best veel tijd door in Evelyn’s Coffee Bar, een gezellige plek met goede wifi en heerlijke taartjes!

Evelyn's Coffee Bar
Tunnel Mountain Village I Campground

KAMPEREN

Banff heeft meerdere grote campgrounds in de buurt. Wij kampeerden op de Tunnel Mountain Village I Campground, met mooie ruime plekken, zalig warme douches en een fijne sanitaire blok (echt geen evidentie in Canada). De campground is ongeveer vijf kilometer van het dorp, je loopt het in een klein uur of gaat met de auto die je gratis kan parkeren.

HIKEN

In de buurt van Banff deden we een hike met het ongetwijfeld allermooiste uitzicht van op de top, de C-level Cirque Trail. We begonnen blind, zonder enig idee hoe zwaar of pittig de hike is. De eerste kilometers zijn goed te doen, waarna je op een soort rotsachtig tussenstuk komt. Wij dachten toen stiekem dat we er al waren, maar er bleek nog een smal padje verborgen naar de top. Dat was echt een pittig laatste stuk met een hele steile klim, maar oh wat was dat het waard! Het uitzicht op Lake Minnewanka is echt waanzinnig mooi, we stonden net in een schilderij! Hier boven op de top zitten is puur genieten van de natuur. Ik krijg kippenvel door er terug aan te denken!

De mooiste route in Canada - C-Level Cirque Trail

De C-level Cirque Trail is een fanatieke hike, maar ook voor mensen die houden van iets minder intensieve wandelingen is er genoeg te doen rondom Banff! Zo kan je bijvoorbeeld rond Tunnel Mountain lopen door de vallei van de Bow River. Waar wij de C-level Cirque Trail liepen, kan je ook andere wandelingen maken rond Lake Minnewanka die minder de hoogte ingaan. Ook de Vermillion Lakes werden ons aangeraden als korte en gemakkelijke wandeling met veel wildlife, maar deze vonden we eerlijk gezegd niet bijzonder (en we zagen geen wildlife).

Ook voor Lake Louise is Banff een goede uitvalsbasis. Voor vele mensen hoort dit meer zeker thuis in de mooiste route in Canada, zelf had ik er wat meer van verwacht. Het is een mooie plek, maar voor mij niet te vergelijken met Emerald Lake. Misschien komt het omdat we hier minder mooi weer hadden, maar ook de vibe die er hangt (enorm toeristisch met een soort Disneyland-achtig hotel haha, zie hieronder voor foto) is anders dan de magie bij Emerald.

Lake Louise

TIPS

Overnachting: Tunnel Mountain Village I Campground
To do: rondlopen in het dorp en koffie drinken bij Evelyn’s coffee bar, souvenirs shoppen, C-level Cirque Trail, Tunnel Mountain Trail, Lake Louise
Eten & Drinken: Magpie & Stump (superlekker Mexicaans en cocktails!), St James’s Gate Irish Pub, Evelyn’s Coffee Bar

Jasper

Banff en Jasper zijn met elkaar verbonden via de Icefields Parkway, een route die dwars door de Canadian Rocky Mountains loopt. In theorie rijd je deze weg in vier uur, maar neem het van mij aan: reken een hele dag! De omgeving is zo mooi dat je vaak zal willen stoppen om een wandeling te maken. Zonde als je moet doorrijden om je planning te halen. Zelf stopten we zeker vijf keer, waarvan ik volgende tips wil meegeven:

Lake Peyto
  • Lake Peyto: na een kort stukje wandelen zie je vanuit de hoogte een ongelooflijk mooi blauw meer (foto).
  • Athabasca Glacier: hier zijn bustours naar de glacier, maar je kan ook zelf gemakkelijk te voet tot best dichtbij komen, neem wel even een extra trui mee ;-)!

Ook in Jasper hadden we vier volle dagen. Achteraf bekeken, zou ik misschien een dag Jasper inruilen voor een extra dag Banff. Jasper heeft ook een dorp, al vond ik dat minder gezellig qua ‘vibe’ dan Banff. Voor mij had drie dagen in de omgeving van Jasper voldoende geweest. Er is ook moeilijker wifi te vinden, wat lastig kan zijn als je nog overnachtingen wil boeken.

KAMPEREN

We sliepen op de Pocahontas Campground met mooie en ruime plekken; een 40-tal kilometer van Jasper. De douches werkten niet en het merendeel van de tijd konden we ook de wc’s niet gebruiken. Na meer dan twee weken in de tent en met een goede verkoudheid had ik eigenlijk best nood aan een beetje ‘extra’, maar dat zou er de komende dagen dus nog niet inzitten. Ik kon alleen maar jaloers kijken naar die mooie campers :-).

Pocahontas Campground

HIKEN

De mooiste (en meteen ook meest pittige) hike die we in de omgeving deden, was de Sulphur Skyline Trail. We zagen eindelijk onze eerste beer, ik kon dus weer naar huis haha. De trail start rustig met eerst een aantal kilometers door de bossen. Hoe meer naar het einde toe, hoe steiler de klim wordt en zeker de laatste kilometer is doorbijten. Het gevoel op de top met bijhorend uitzicht maken de inspanning gelukkig snel goed! Aan het einde van de hike bezochten we de Miette Hot Springs bij het start- en eindpunt. In de twee grote hotpools van 40° kwamen we bij van de hike.

Sulphur Skyline Trail

Een andere mooie en minder intensieve uitstap in de buurt is Maligne Canyon. Druk en met overal aangelegde trappen, railings en hekken, maar wel mooi!

TIPS

Overnachting: Pocahontas Campground
To do: Sulphur Skyline Trail, Miette Hot Springs, Maligne Canyon
Eten & Drinken: Bears Paw Bakery, Coco’s Cafe (leuke plek voor lunch), Jasper Brewing Company (heeft iets pub-achtig, gezellig druk en degelijk eten), Jasper Pizza Place (lekkere pizza, verder weinig speciaals). PS: valt het hard op dat we in Jasper minder zelf kookten? ;-).

Wells Gray

Hoort deze plek thuis in de mooiste route in Canada? Met wat extra tijd is Wells Gray een leuke extra stop. Als je krap in tijd zit, zou ik deze overslaan en ergens anders wat langer blijven. Je kan er ook voor kiezen om na Banff en Jasper naar Calgary door te reizen. Hier zit ook een grote luchthaven, waardoor je niet het hele rondje terug naar Vancouver hoeft te doen.

Het laatste dorpje dat we tegenkwamen op weg naar onze campground was Clearwater. Vervolgens moesten we een weg van 66km volgen, waarvan de laatste 20km onverharde weg. Na een hobbelige rit en hopen dat de auto het overleefde, kwamen we aan op de Clearwater Lake Campground.

Het regende en je zit hier echt in the middle of nowhere (en believe me, je hebt geen zin die hobbelige weg nog eens terug te doen naar het dichtstbijzijnde dorp). De campground heeft een klein barretje, al sluit het wel rond 18 uur. Naast een kraantje met ijskoud water is er op de camping weinig verdere voorziening. Met gelukkig mooi weer de volgende ochtend, trokken we erop uit in de omgeving. Wells Grey wordt ook wel eens Waterfall Park genoemd, met onder andere de Helmcken Falls als vierde grootste waterval van Canada. Wij zagen de plek niet in al haar glorie door regenachtig en mistig weer. Mooi, maar niet even indrukwekkend als andere plekken die we al zagen.

TIPS

Overnachting: Clearwater Lake Campground 
To do: hiken
Eten & Drinken: eten meenemen om te koken, zodat je de hobbelige weg niet onnodig nog eens moet doen ;-).

Whistler

Onze laatste stop vooraleer we weer richting Vancouver gingen en ik was er he-le-maal fan van! Toen ik in Jasper nood had aan wat comfort, besloten we een hotelkamer te boeken in Whistler. Kwestie van toch een beetje uitgerust terug naar huis te gaan ;-). We boekten een kamer in Cascade Lodge en het overtrof al mijn verwachtingen. Toen ik het bed zag, het bad, de keuken, goede koffie, normale stoelen, kon ik wel huilen haha. Het zag er perfect uit, inclusief zicht op de bergen! Ik raad de lodge sterk aan, des te meer omdat het maar twee minuten wandelen is naar het dorp en toch net uit de drukte ligt; wat ‘s avonds ook wel echt fijn is.

Cascade Lodge Whistler

Ook voor deze laatste stop in onze route door Canada voorzagen we vier dagen en om eerlijk te zijn, brachten we de eerste dagen best veel tijd op de kamer door haha (en in de hotpools). Na drie weken kamperen en in auto en tent te leven, genoot ik hier zo hard van. 

Pure Bread

Los van de geweldige kamer, is Whistler ook erg leuk. Met een vergelijkbare sfeer als in Banff, is het een skidorp waar je in de zomer kan mountainbiken. Veel winkeltjes, leuke koffietentjes, lekker eten,… In 2010 werden hier de Olympische Spelen georganiseerd, de Olympische ringen staan er nog. Als lunchplek raad ik Pure Bread met de lekkerste taartjes aan! Voor ‘s avonds is het Mexicaanse La Cantina erg lekker.

Bijna aan het einde van onze route was het tijd om het Canadese ‘Putine‘ uit te proberen. Eigenlijk is dit een mindere variant van een kapsalon – frietjes met jus en kaas. Mijn vriend probeerde bij de Tim Hortons de ‘Belgian Waffle‘, maar ik als echte Belg kon mezelf hiertoe niet overtuigen :-D.

HIKEN

De laatste daguitstap bracht ons naar de Joffre Lakes. Deze kan je ook doen op de weg van Jasper naar Whistler, maar aangezien het weer bij ons toen minder was, besloten we op een later moment terug te komen. Op weg hier naartoe kwamen we een baby-beer tegen, hij zat gewoon in iemands voortuin en de honden des huize werden helemaal wild! We vermoeden dat de beer hier niet helemaal hoorde te zitten maar verdwaald was… Ik was alleszins wel in extase dat we hem hadden gezien!

Joffre Lakes zijn drie mooie, blauwe meren (Lower, Middle en Upper Lake). Persoonlijk vond ik Middle Lake het mooist, al is het nog steeds zeker de moeite waard om door te lopen naar Upper Lake. De Joffre Lakes zijn toeristisch en vooral erg ‘instagrammable’, maar als je dit zoals wij niet erg vindt voor af en toe is het een heel leuke plek. Deze hike is niet extreem lang, maar wel steil met trappen omhoog dus qua intensiteit kan hij wel tellen.

Joffre Lakes

TIPS

Overnachting: Cascade Lodge
To do: chillen en genieten van Whistler, Joffre Lakes, Mountainbiken
Eten & Drinken: La Cantina (Mexicaans), Pure Bread (koffietentje)

Zo, hopelijk deed je in deze blog heel wat inspiratie op voor het plannen van jouw mooiste route in Canada! Het blijft natuurlijk subjectief en er is niet één waarheid of één mooiste route in Canada, maar met de tips in deze blog kom je vast al een heel eind!

Interessant? Deel mijn post!

Lancering worksheets €19 enkel vandaag!

:
:
: